Lebara, el último decano de los OMV

De la generación de 2006-2007 solo Lebara continúa en el aire. Mientras, sus colegas coetáneos, como Carrefour Móvil, Eroski Móvil y Happy Móvil, han desaparecido.

capitular La experiencia es un grado. Y si no que se lo pregunten a Lebara. Tras el inminente cierre de Happy Móvil; la desaparición de Carrefour Móvil (que fue el primer OMV en España); y también el cese de Eroski Móvil, el operador étnico se queda como el único de los operadores virtuales pioneros que comenzaron a competir en nuestro país hace algo más de una década.

Todo se remonta a 2006. Por aquel entonces Nokia era el principal fabricante de smartphones del mundo; llegó Yoigo gracias a la adquisición de un paquete mayoritario de Xfera Móviles -que muchos daban por muerto- por parte de TeliaSonera; y tuvo lugar el primer Mobile World Congress.

tarifas móviles de solo voz
Only mobile y solo para hablar y enviar SMS. En la actualidad muchos OMV ofrecen tarifas convergentes y algunos se atreven incluso a competir en el segmento de la televisión premium. Sin embargo, en sus comienzos solo ofrecían servicios básicos de telefonía móvil: llamadas y mensajes de texto. De hecho, combinarlo con Internet móvil no llegó hasta unos años después.

Sin embargo, aquel año tuvo lugar un hecho si cabe más relevante para el mercado de la telefonía: la extinta CMT (actualmente integrada en la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia) recibió luz verde por parte de la Comisión Europea para obligar a los operadores con red propia (OMR) a abrir su infraestructura a otros operadores. Y todo cambió.

En unos pocos meses, el abanico se abrió y los usuarios españoles comenzaron a disponer de nuevas opciones para contratar sus servicios de telefonía móvil. Comenzó la época de los operadores móviles virtuales.

En esta primera gran hornada llegó Carrefour Móvil (que se adelantó por unas pocas semanas al estreno de Yoigo -como cuarto OMR-), Happy Móvil -que nació en el seno del grupo Phone House- y Lebara.

De ellos, solo Lebara sobrevive, lo que le convierte en el último decano de los OMV. ¿Pero cómo se ha llegado a esta situación? ¿En qué punto se encuentra Lebara en la actualidad?

Lebara recibe un lavado de cara para recuperar el brío

En la actualidad Lebara es el decano vivo de los operadores móviles virtuales. En concreto, este operador está presente en España desde enero de 2007. Hoy por hoy, y más de una década después, la compañía sigue operando con normalidad, aunque con algunos cambios notables.

El más importante y también el más reciente se debe a su adquisición por parte de Masmóvil. El conglomerado amarillo es desde noviembre de 2018 el nuevo hogar del OMV después de que el grupo capitaneado por Meinrad Spenger sacase la chequera y desembolsase 55 millones de euros. La compañía refuerza el segmento étnico de la compañía, aunque antes de su absorción ya había realizado algunas modificaciones en algunos aspectos.

El operador decidió reformar su imagen a principios de 2018 cambiando su logotipo y modernizado su web. De hecho,al igual que otras compañías del mercado se ha desprendido del apellido móvil.

Lebara
Lebara, que utiliza la red de Vodafone, ha dado varios giros importantes durante este año.

No solo eso. A principios de 2018, Lebara también aprovechó para retocar su portfolio de tarifas añadiendo  velocidad 4G. A eso se suma que, además de servicios de telefonía móvil prepago, también presta servicios complementarios para gracias a acuerdos como el de WorldRemit, con el fin de facilitar que sus clientes puedan enviar dinero a sus familiares.

Pero todo esto tiene un desencadenante. En concreto, este proceso de renovación arrancó después de que el operador fuese adquirido por Palmarium en septiembre 2017.

Tras el fin de Happy Móvil, Lebara es el OMV más mayor que queda en el mercado español.

Lebara se queda solo: Happy Móvil, Eroski Móvil y Carrefour Móvil abandonan

La epopeya de Euskaltel. Muchos apuntan al cableoperador vasco como el primer OMV de España. Y parte de razón hay, ya que la compañía alcanzó en 1999 un acuerdo comercial con Amena. Sin embargo, en aquel momento no existía ninguna regulación sobre los operadores móvil virtuales y, cuando se instauró, la compañía rompió su relación con Orange y comenzó a usar la red de Vodafone. De aquella época es el polémico spot de Agur, Maria Luisa.

Tras el cercano cese de operaciones de Happy Móvil (cuya cartera de clientes heredarán Masmóvil y Llamaya), Lebara ostenta el título de OMV decano en España.

Pero las razones por las que tanto el antiguo virtual del grupo Phone House como Carrefour Móvil y Eroski Móvil, sus compañeros coetáneaos, han terminado arrojando la toalla, son diferentes.

En el caso de Happy Móvil, se debe al crecimiento del grupo Masmóvil (casualmente su dueño desde finales 2018), que fue una de las primeras compañías adquiridas por el holding capitaneado por Meinrad Spenger.

Sin embargo, la adquisición de Pepephone, Yoigo y, sobre todo, Llamaya han terminado dejando sin hueco a este virtual, por lo que desde Masmóvil han decidido poner fin a esta marca, que lleva mucho tiempo a la deriva y sin actualizar su oferta.

Motivos diferentes llevaron a Carrefour y Eroski a bajar la persiana de sus OMV.

En el caso de la cadena de distribución de origen galo, el operador abandonó el mercado por una conjunción de diversos factores. La falta de una oferta atractiva, así como la imposibilidad de ofrecer productos convergentes, llevaron a la compañía a decir adiós.

Su marcha allanó el terreno para que Eroski Móvil siguiera sus mismos pasos. Los usuarios no apostaron por los OMV de marca blanca y algunos nombres como MovilDia también está en las quinielas sobre su más que plausible abandono.

https://www.movilonia.com/noticias/omv-hipermercados-los-usuarios-no-se-subido-al-carro/

2008: el auténtico boom de los OMV

En cualquier caso, junto a Happy Móvil, Carrefour Móvil y Eroski Móvil, Lebara fue uno de los operadores que se lanzó a la piscina, aunque ya tenía experiencia en otros muchos mercados, ya que se fundó varios años antes: en 2001.

Y su llegada abrió las puertas a un nicho que poco más tarde vivió un auténtico baby boom.

Ocurrió en 2008. Hace una década llegaron nombres como Bankinter Móvil, Digi, Masmóvil, Hits Mobile, Pepephone y Simyo, entre otros muchos.

baby boom
Hace una década el sector de los OMV tuvo un baby boom. Un par de lustros después muchos de estos pequeños proyectos no han conseguido llegar a la madurez.

Pero la situación en el mercado de los operadores móviles virtuales ha cambiado mucho desde aquella época de bonanza.

En la actualidad, muchos de los usuarios de este segmento se los reparten entre los respectivos OMV de Movistar, Orange y Vodafone -que también se lanzaron a competir en este nicho-.

No obstante, eso no evita que los virtuales independientes sigan teniendo su hueco. De hecho, pocos parecen partidarios a bajar los brazos y se aferran a aquello de «renovarse o morir», poniendo el foco en un segmento especialmente atractivo. ¿Será esta su salvación?

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Un comentario

  1. Movil dia no creo que palme, han firmado acuerdo con IOS. Y se os ha olvidado mencionar a Youmobile, otro OMV que sigue activo a día de hoy.

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